Agility som livsstil


Sveriges starkast lysande stjärna inom agility
heter Jenny Damm. Tjejen från Borås flyttade
till Getinge som 22-åring för att läsa
biologi på Högskolan i Halmstad. Det var i den
vevan hon tog sitt första VM-guld i agility 2001
och det är där hon har utvecklat sin verksamhet
Lotus Education till det internationella utbildningskoncept
det är idag.

Jenny kom i kontakt med agility som sport första
gången -97. Dessförinnan hade hon tränat
lydnad och hon var på jakt efter en lite större
hund att träna lydnad, bruks och skydd med.
Siktet var egentligen inställt på en rottweiler,
men av olika anledningar föll valet istället på en
bordercollie. Jenny började agilityträning med
hunden, som fick namnet Lotus:
– Min tränare gav mig en otroligt bra grund. Hon hade
reumatism och kunde inte springa med sin hund. Hon var
tvungen att verkligen träna hundarna från grunden, då
hon inte hade möjlighet att springa med hunden på samma
vis. Då förstod jag att det inte finns några begränsningar
för vad man kan lära sin hund.
– Alla typer av förare och alla typer av hundar kan
köra agility, fortsätter Jenny. Det är olika hur långt
man kan komma i sin träning, men alla kan. Vissa
hundraser är på grund av avel mer lämpade för avancerad
agility och har lättare att lära in. De raser som är
avlade för att arbeta, tycker att det är roligt att springa
snabbt och samarbeta. Jenny säger att vallhundar
ofta är lämpade för agility, exempelvis bordercollie,
sheltie, kelpi och belgisk vallhund. De är
avlade för att vara snabba, viga och samarbetsvilliga.
Men, med rätt motivation och en vilja att
leka och springa, så kan alla hundar bli riktigt
bra! För människor är det givetvis lättare om
man kan springa, men det finns många som kör
hunden på enbart kommandon. Det viktiga är
att du tävlar mot dig själv, inte mot andra.
På frågan om vad som gett henne de stora
medaljframgångarna inom sporten, svarar Jenny
att förutom att hon älskar att vara fysiskt aktiv
utomhus samt kontakten med hundarna, är hon
väldigt envis och har ett stort detaljtänk.
– Marginalerna är så små i tävlingsagility, så detaljerna
är otroligt viktiga. Och så tycker jag att det är spännande
att våga satsa på själva tävlingsmomentet. Jag har
lagt ner mycket jobb på tävlingspsykologi. När jag tävlade
i lydnad så mådde jag väldigt dåligt av tävlingsnerverna.
Man måste aktivt arbeta med att tänka rätt och
ha bra verktyg att ta fram när det gäller, för att verkligen
våga satsa, våga lita på sin hund och vara mentalt stark
i stunden.
Både när Jenny tävlar själv och när hon håller
kurser för andra hundförare, försöker hon se på
träningen ur hundens perspektiv vilket har drivit
utvecklingen framåt.
– Mitt sätt att se på agility är att jag tänker bakåt, inte
framåt, så att säga. När man springer vill man titta
framåt, men hunden springer ju bakom. Vi människor
tycker att det är logiskt att peka framåt, åt det håll man
själv springer. Så tycker inte hunden. Därför anser jag att
man i agility måste peka bakåt med bröstkorgen vänd
bakåt, så att hunden bättre förstår.
Jenny rekommenderar för den som vill börja
träna med sin hund att ta kontakt med en klubb,
eller en privat tränare. Och att sätta igång och
börja träna! Det finns väldigt mycket bra instruktionsvideor
på nätet och gratis information som
man kan lära sig mycket från. Ett bra sätt är att
träna trix med sin hund. Då lär man känna sin
hund och dess inlärningstänk – och hunden lär
sig vara kreativ. Börja träna små trix redan när
hunden är valp, då har den redan ett inlärningstänk
och har blivit kreativ när det ar dags
att börja träna agility!
På en fråga om vilken den konstigaste rasen
hon har stött på inom agility är, svarar Jenny:
– En varg! Jag hade en varg på en av mina agilitykurser
i Italien. Det var väldigt speciellt och vi
fick göra vissa speciallösningar som inkluderade
rått kött. Jag rekommenderar dock inte vargar
och varghybrider för agilityträning. De är ju vilda
djur som vill springa fritt och är därför inte lika
samarbetsvilliga som våra tamhundar, säger Jenny
och skrattar.

Vill du höra mer om Jenny?
Lyssna på podden Mentala Mästare och avsnittet:
“Jenny Damm – om positiv hjärntvättning”